Kumquat o “naranja enana”

Pertenece al género botánico citrus, el kumquat es un Rutáceo dentro de una familia que comprende más de 1.600 especies. Es muy abundante en vitamina C, flavonoides y aceites esenciales. El Kumquat es el fruto más pequeño en la familia de los cítricos y el único que tiene la cáscara comestible. El árbol de dónde procede tiene un crecimiento lento, y al igual que los demás cítricos su fruta es aromática. Originario de China, el kumquat prefiere el verano para su cultivo y es el que mejor aguanta las heladas de los citrus.



 

Consumo del Kumquat

Se consume como fruta fresca, pero dada que la pulpa es demasiado ácida es preferible su consumo en forma de mermelada de kumquat o también kumquats en almíbar.

fruta-kumquat

Propiedades del kumquat

Como todo cítrico destaca por su vitamina C, aunque también se le conocen propiedades tales como alto contenido en ácido fólico y minerales: potasio, magnesio y calcio. Posee cantidades de fibra dietética y su consumo es adecuado para niños, jóvenes, adultos, deportistas, embarazadas … Los ciudados del kumquat no son precisamente fáciles:

+ Pero …  ¿cómo se cuida el kumquat?

 

  • La siembra se ha de realizar en un mini-invernadero con temperaturas de entre 20 y 24 º.
  • Se ha de colocar en lugares cálidos y soleados. También es beneficioso un poco de sombra para que la fruta del kumquat sea adecuada.
  • Deben cogerse pronto y plantar en un mezcla en una maceta de calidad para su óptimo desarrollo.

Orígen del kumquat

Es originario de Asnaranja-enanaia y se cultiva principalmente en Japón y China. También se cultiva en Australia, Florida, y .. ¡en España!. EL kumquat como tal no se conoce en estado silvestre.

¿Dónde puedo comprar kumquat?

El kumquat está disponible durante todo el año. Pueden verse en los mercados y se deben elegir los que sean más firmes y tengan un aspecto exento de manchas y golpes. Deben tener siempre la piel brillante y como recomendación es preferible descartar los kumquats blandos ya que tienden a deteriorarse con facilidad.

Al poseer una piel fina son más frágiles y delicados que las naranjas. Se pueden conservar perfectamente a temperatura ambiente durante 5 o 6 días, si se guardan en el frigorífico pueden aguantar hasta tres semanas.

Recetas con kumquat

Antes ya hemos mencionado que el kumquat es perfecto para su consumo en almíbar, pero hay muchas otras formas de disfrutar de este sabroso cítrico.

Ideal para macedonias, ensaladas, rellenos de pasteles, tartas… Le aporta a las salsas agridulces un sabor muy característico y resulta un complemento perfecto para cordero, aves y en especial, para el pato. Es usado también como decoración en diversos platos ya que su aspecto y color resultan muy llamativos.

 

  • Mermelada de kumquat:

 

Naranja sanguina – 370 g

Kumquats – 185 g

Azúcar gelificante – 370 g

Gotas de limón

Agua

Pasos:

  1. Pelar las naranjas, ponemos en una cazuela los gajos
  2. Retirar las semillas de los kumquats y seguir los mismos pasos que con las naranjas
  3. Añadir azúcar y macerar 60 minutos
  4. Cuando la fruta suelte su jugo, cubrir con agua y cocinar 35-40 minutos hasta conseguir la consistencia deseada. Remover y retirar la espuma que vaya surgiendo
  5. Guardar en botes esterilizados, hervir las tapas, cerrar y enfriar

Bondades del kumquat

  • Mejora la digestión
  • Reduce el riesgo de enfermedades degenerativas
  • Mejora el sistema inmunológico
  • Alto valor energético
  • Aporta saciedad
  • Indispensable para embarazadas

Existen diferentes variedades del kumquat: Nagami, Marumi, Meiwa, Hong Kong Wild.

También tienen propiedades aptas para la medicina natural y son un buen remedio para …

  • Enfermedades respiratorias
  • Dolor de garganta
  • Bronquitis
  • Asma
  • Enfermedades de invierno
  • Mal aliento
  • Sistema cardiovascular
  • Mala circulación
  • Diabetes y colesterol

+ Pero …  ¿qué precio tiene el kilo de kumquat?

El cultivo de fortunella o kumquat es minoritario. El precio del kumquat para el agricultor se mueve entre 1,20 y 3 € el kilo aproximadamente, aunque su punto fuerte es que suele aguantar en el árbol sin cosechar durante bastante tiempo.

Es perfectamente cultivable en un huerto urbano tal y como sucede con el limonero. También se cultiva como mera planta ornamental e incluso como bonsai.

Consejos para el cultivo del kumquat

  • Exposición al sol
  • Aguanta temperaturas frías, aunque a bajas temperaturas su crecimiento se detiene
  • El suelo ha de estar drenado
  • Si el aire es caluroso o demasiado seco, puede provocar su caída
  • Cuando están en su mayor crecimiento, conviene abonar con líquido
  • Insecticidas y fungicidas son aplicables al fruto, pero se han de retirar los residuos del fruto comestible
  • El cambio de maceta es muy recomendable especialmente en primavera y a otra de mayor diámetro si es posible
  • Los injertos se han de realizar sobre un patrón de naranjo en la medida de los posible



No debemos reducir nuestro consumo de fruta solamente a las que comúnmente conocemos, ampliar nuestra dieta en fruta variada no sólo hará más rica y variada nuestra dieta sino también mejorará nuestra salud.

También te podría interesar: